El Centro Nacional de Alimentación y Nutrición es el órgano de línea técnico normativo del Instituto Nacional de Salud, encargado a nivel nacional de promover, programar, ejecutar y evaluar las investigaciones y el desarrollo de tecnologías apropiadas en el ámbito de la alimentación, nutrición humana, control sanitario de alimentos, bebidas y otros.

Tiene como mandato conferido por el estado, el conducir el sistema de vigilancia nutricional y realizar el control de calidad de alimentos, especialmente de los programas sociales, proponiendo acciones que generen hábitos alimenticios saludables que contribuyan a un mejor estilo de vida y la reducción de daños considerados problemas de salud pública como la desnutrición crónica, la anemia, enfermedades no transmisibles relacionadas con estilos y hábitos de alimentación y nutrición inadecuada.

Como responsable del control de calidad nutricional de los alimentos, coordina, con otros sectores públicos como MIMDES-PRONAA, Wawa Wasi, Gobiernos Locales (para el caso del Programa del Vaso de Leche, PAN TB), Educación, INEI y Organismos no públicos e Instituciones de la Cooperación Internacional y Nacional.

En forma permanente El CENAN diseña, elabora y valida tecnologías y materiales educativos adaptados culturalmente a poblaciones indígenas y al público en general para la difusión de estilos de vida saludables; los cuales se ofrece a los profesionales de la salud y comunidad en general. Tal es el caso de la Guía de Consejería para el personal de salud y el aplicativo informático denominado “La Mejor Receta”, el cual difunde diariamente a través del portal institucional una lista de los diez alimentos más económicos y nutritivos y un menú familiar de buena calidad nutricional, Las tecnologías de Decisiones Informadas que contribuyen a facilitar información a los gobiernos locales para la toma de decisiones en cuanto a alimentación y nutrición.

En este sentido, el CENAN fomenta el desarrollo de investigaciones con impacto en la salud pública, generando nuevas evidencias científicas orientadas a mejorar las políticas y estrategias de prevención y control de la alimentación y nutrición de la población peruana, contribuyendo al desarrollo local, regional y nacional.

Para el cumplimiento de sus actividades, uno de sus objetivos principales es el desarrollo de su personal acorde a las nuevas necesidades y problemas de nutrición y salud pública, generar evidencias a nivel de regione,s así como la incorporación, desarrollo y promoción de nuevas tecnologías para la investigación y producción de productos estratégicos y su correspondiente transferencia tecnológica.

Estructura sus funciones en tres Direcciones:

  • Dirección Ejecutiva de Control de Calidad y Tecnología Alimentaria
  • Dirección Ejecutiva de Vigilancia Alimentario Nutricional 
  • Dirección Ejecutiva de Prevención de Riesgo y Daño Nutricional